Le romarin : principes actifs et bienfaits

Mis à jour : juin 20


Rosmarinus officinalis L. (famille des Lamiacées) ou romarin, est l'une des herbes culinaires vivaces la plus cultivées dans le monde entier. Les feuilles de romarin fraîches et séchées ont été utilisées pour leur arôme caractéristique dans la cuisson des aliments ou consommées en petite quantité comme tisane, tandis que les extraits de romarin sont couramment utilisés comme antioxydant naturel pour améliorer la durée de conservation des aliments périssables. La plante est utilisée dans les médecines traditionnelles dans de nombreux pays, même bien au-delà de sa région méditerranéenne natale où elle pousse à l'état sauvage. Parmi les utilisations médicinales pharmacologiquement validées du romarin, on compte antibactérien, anticancéreux, antidiabétique, anti-inflammatoire, antioxydant, antithrombotique, anti ulcérogène, antidiurétiques et hépato protecteurs.

Les utilisations culinaires, médicinales et parfumées du romarin sont attribuées aux vastes réseaux de constituants chimiques appelés collectivement métabolites secondaires des plantes. Parmi ceux-ci, un groupe sont des composés aromatiques de petit poids moléculaire appelés huiles essentielles qui jouent un rôle vital dans le parfum et les propriétés culinaires de la plante. Les huiles essentielles de romarin dominées par le 1,8-cinéole, l'α-pinène, le camphène, l'α-terpinéol et le bornéol comme principaux constituants, ils sont également responsables de divers effets pharmacologiques (activité antioxydant et antimicrobien), ainsi que d'autres effests medicinales y compris les activités anticarcinogènes. L'autre groupe de métabolites secondaires du romarin sont les composés polyphénoliques, y compris les flavonoïdes (l'homoplantaginine, la cirsimaritine, la genkwanine, la gallocatéchine, la népétrine, l'hespéridine et les dérivés de la lutéoline) et les dérivés de l'acide phénolique (l'acide rosmarinique). De loin, le groupe le plus important de composés de romarin qui a retenu l'attention ces dernières années est la classe unique de diterpènes polyphénoliques.

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